Preludia - Unofficial website for Rafal Blechacz

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Jun 7, 2008

Recital in Paris, Jan. 27, 2008

The following is a rough English translation of the review.
Please remember that the translation was done by non-native speaker to English and French.

Review on Concert at Theatre du Chatelet, Paris
01/27/2008
By Simon Corley


Jeanine Roze Production has been promoting the concept of “music brunch” since it created “the matinee concert on Sunday” 30 years ago. By combining a demanding program and the regular audience who can tell good music from bad ones, programs on Sunday has been quite successful. Rafał Blechacz is not yet known well compared to the planned performers such as Isabelle Faust, Jean-Marc Luisada, Susan Graham, le Quatuor Mosaiques, Philippe Jaroussky…, but he won second prize at the Hamamatsu International Piano Competition in 2003, and to be fair for him, with the lack of the first prize, Blechacz was on par with Alexander Kobrin in the second place. However, it was when he won the first prize of 2005 International Chopin Competition in Warsaw for the first time in 30 years as Pole since his compatriot Krystian Zimerman that his name became better known widely in the world.

Firmly keeping the music, with no impression of being overwhelmed by just emotion, the 9th sonata of Mozart (1777) intrigues the audience with deep interest rather than just drawing their attention: Beethovenian voluntarism of the Allegro (rapid, but really con spirito), song without concession to the curve during the Andante (heeling plus con espressione), preciosite and manierismo (sophistication and technique) (Rondo final).

The way he rolls out such a wide variety of atmospheres swiftly was amazing. It was as if he has a huge pallet containing his own diverse techniques and expressions and takes them out one by one in order to beat the usual expectations from music gourmets.



His approach is even more appropriate for playing a unit of small pieces like Chopin’s Preludes op 28(1839), the work that he recently had contract with DG for. He often maintains vivid tempo and avoids being depressed too much in expressing lyrical emotions (4,15and 17). This may make his song too much straight like Mozart, but he skillfully gives harmonization by decelerating at the end of work, although it may compromise simplicity of poem(7). He plays diligently and it deserves admiration. But sometimes his interpretation lets him burst emotions out as is seen in dramatic impulse of 18.

Fluency and clarity of rapid parts (3, 8, 10 and 16) but delicate sense of color (2) and beautiful profoundness of clavier (9 and 20), roaring thunder evoking Rachmaninoff (12, 14 and 22) but also miraculously exquisite touch (23): Rafał Blechacz knows how to select from his many choices. But his career has just started. I believe he is going to further explore the path and refine himself out of the rich performance.

Encores: well interpreted two pieces; Chopin Waltz op64-2 (1847) and Mazurka op17-2(1833).


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Canaliser et décanter

Paris
Théâtre du Châtelet
01/27/2008 -
Wolfgang Amadeus Mozart : Sonate pour piano n° 9, K. 284c [311]
Frédéric Chopin : Préludes, opus 28

Rafal Blechacz (piano)


En créant voici trente ans les «Concerts du dimanche matin», Jeanine Roze a imposé le concept de brunch musical: une programmation exigeante mais aussi un public fidèle et familial, de sept à soixante-dix-sept ans, font le succès de ce rendez-vous dominical au Théâtre du Châtelet. S’il est moins célèbre que bon nombre de ceux qui lui succéderont dans les prochaines semaines (Isabelle Faust, Jean-Marc Luisada, Susan Graham, le Quatuor Mosaïques, Philippe Jaroussky, …), Rafal Blechacz (vingt-deux ans), deuxième prix au Concours de Hamamatsu (2003) – ex-æquo, en l’absence de premier prix, avec Alexander Kobrin –, s’est cependant fait connaître en remportant, trente ans après son compatriote Krystian Zimerman, le premier prix au Concours Chopin de Varsovie (2005).

Très fermement tenue, ne donnant jamais l’impression de s’abandonner, sa Neuvième sonate (1777) de Mozart intrigue davantage qu’elle ne séduit: volontarisme beethovénien de l’Allegro (rapide, mais pas très con spirito), chant faisant peu de concessions à la courbe dans l’Andante (guère plus con espressione), préciosité et maniérisme (Rondo final) – les climats se succèdent et se bousculent, comme s’il puisait avec gourmandise dans l’immense palette de ses moyens techniques et expressifs pour combattre l’attendu, le prévisible.

Cette démarche convient mieux à une succession de pièces brèves telle que les vingt-quatre Préludes de l’opus 28 (1839), qu’il vient d’enregistrer pour Deutsche Grammophon. Le tempo est souvent vif, ce qui évite un alanguissement déplacé dans les effusions lyriques (Quatrième, Quinzième, Dix-septième), même si, comme dans Mozart, le chant paraît trop souvent rectiligne, seulement assoupli en fin de phrase par une tendance au ralentissement qui nuit à la simplicité du propos (Septième). Très travaillée, presque cérébrale, l’interprétation s’ouvre néanmoins parfois à des élans plus spontanés, telle l’impulsion dramatique conférée au Dix-huitième.

Volubilité et clarté des pages rapides (Troisième, Huitième, Dixième, Seizième) mais aussi sens de la couleur (Deuxième) et belle profondeur du clavier (Neuvième, Vingtième), déferlements orageux évoquant déjà Rachmaninov (Douzième, Quatorzième, Vingt-deuxième) mais aussi toucher miraculeusement impalpable (Vingt-troisième): Rafal Blechacz sait faire beaucoup de choses, mais il a désormais toute une carrière devant lui pour canaliser et décanter les richesses de son jeu.

Toujours Chopin, bien entendu, en bis, avec la Deuxième des trois Valses de l’opus 64 (1847) et la Deuxième des quatre Mazurkas de l’opus 17 (1833).

Simon Corley

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