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Mar 27, 2010

Review of Rafał Blechacz recital @Victoria Hall, Geneva

Review of Rafał Blechacz's recital at Victoria Hall, Geneva on March 25, 2010,
written by Julian Sykes, posted on Le Temps on March 26.

Le Temps review page (French)


Intense and purified Chopin
Julian Sykes

The Polish pianist Rafał Blechacz, 24, has demonstrated his great eloquence at a recital Thursday night at the Victoria Hall in Geneva

This was one of those nights when the Victoria Hall in Geneva has been stormed by the discovery of a young artist. The Polish pianist Rafał Blechacz, 24, is preceded by a reputation for gold. Not only has he won at age 20 the first prize at the Chopin Competition in Warsaw together with several special awards (including one issued by his compatriot Krystian Zimerman), but he picked up in the wake a contract with Deutsche Grammophon, the label of Rolls-Royce for classical music..

However, Rafał Blechacz has no profile of virtuoso fantasized by the major status. He is a simple young man, smiling, whose playing is a little bit of an image of his silhouette. Not a gram of fat. Clean lines are purified or unwound (it is displayed by the "Prelude" of Partita No.1 by Bach). His piano is based on the magnificent right hand, subtle, fluid, expressive, ideal to unwind the cantilena by Chopin. The left hand punctuates the speech with tact rather than rudeness, the pianist trying to lighten the textures for maximum clarity.

What he misses, sometimes, it is a revival of blast (souffle) and relief, as in "Prelude" that opens the suite Pour le piano by Debussy. The 3rd Ballade of Chopin (somewhat sluggish starting) does not reach the dreamy intoxication.

But Rafał Blechacz has more resources than we imagine. It is necessary to have heard his Scherzo in B Minor by Chopin to appreciate how he gradually unfolds his inner ardor, until the excessiveness of the last passages. The pianist has the art to make sing the middle part of Chopin so expressive (the central episode of that "Scherzo"). He built his interpretations. Voluntarily stretches arpeggios broken in the introduction to the Polonaise-Fantaisie to create an effect of suspense. And he makes his Polish temperament burst in the Mazurkas (the Opus 50 No3!).

There is this sense of rhythm that is reflected in the 1st Partita by Bach (engraved, but a little rushed) and the outer movements (the first movement played very fast) from Sonata KV 570 by Mozart. Finally there is his sense of the purification that led him to suspend the melodic line in the "Adagio of this sonata, as carried by the treble.



** Other reviews by Julian Sykes:
CD Chopin The Piano Concertos
Recital in 2006 Verbier Festival
There are other old reviews by Julian Sykes; I'll show them here sometime.



Jan.2007, in Poland



(Original Review)
Chopin intense et épuré
Julian Sykes
Le pianiste polonais Rafal Blechacz, 24 ans, a fait preuve de sa belle éloquence lors d’un récital donné jeudi soir au Victoria Hall de Genève

C’est l’un de ces soirs où le Victoria Hall de Genève est pris d’assaut pour la découverte d’un jeune artiste. Le pianiste polonais Rafal Blechacz, 24 ans, est précédé d’une réputation en or. Non seulement il a remporté à 20 ans un Premier Prix au Concours Chopin de Varsovie assorti de plusieurs prix spéciaux (dont l’un décerné par son compatriote Krystian Zimerman), mais il a décroché dans la foulée un contrat chez Deutsche Grammophon, Rolls-Royce des labels classiques.

Pourtant, Rafal Blechacz n’a pas le profil du virtuose fantasmé par les majors. C’est un jeune homme simple, souriant, dont le jeu est un peu à l’image de sa silhouette. Pas un gramme de graisse. Des lignes épurées voire effilées (ce qu’il affiche dès le «Prélude» de la Partita No1 de Bach). Son piano s’appuie sur une magnifique main droite, déliée, fluide, expressive, idéale pour dérouler les cantilènes chez Chopin. La main gauche ponctue le discours avec tact plutôt que rudesse, le pianiste cherchant à alléger les textures pour un maximum de clarté.

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Ce qu’il manque, parfois, c’est un regain de souffle et de relief, comme dans le «Prélude» qui ouvre la Suite Pour le piano de Debussy. La 3e Ballade de Chopin (début un peu anémique) n’atteint pas l’ivresse rêvée.

Mais Rafal Blechacz a plus de ressources qu’on l’imagine. Il faut avoir entendu son Scherzo en si mineur de Chopin pour apprécier comment il déploie peu à peu sa fougue intérieure, jusqu’à la démesure des dernières pages. Le pianiste a l’art de faire chanter le médium si expressif chez Chopin (l’épisode central de ce même «Scherzo»). Il construit ses interprétations. Etire volontairement les arpèges brisés dans l’introduction de la Polonaise-Fantaisie pour créer un effet de suspense. Et fait éclater son tempérament polonais dans les Mazurkas (l’Opus 50 No3!).

Il y a ce sens du rythme qui transparaît dans la 1re Partita de Bach (ciselée, mais un peu précipitée) et dans les mouvements extérieurs (le premier joué très vite) de la Sonate KV 570 de Mozart. Il y a enfin son goût de l’épure qui l’amène à suspendre la ligne mélodique dans l’«Adagio» de cette sonate, comme porté par l’aigu.
  

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