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Mar 31, 2012

CD review by LeTemps (Geneva)

Review of CD Debussy Szymanowski, written by Julian Sykes, LeTemps, dated March 30.


http://www.letemps.ch/Page/Uuid/9dad3d80-7a85-11e1-95ab-2d726865a361/Debussy__Szymanowski_Pour_le_piano_Estampesetc.
If you can't reach the review page of LeTemps, the text is shown below. 


(Quote)
With this new disc, Rafał Blechacz, 26, asserts himself with more audacity than in his previous recordings. We have always appreciated the delicacy of the Polish pianist, his elegance that expresses with Chopin his purity of soul and his royal vein (the Preludes Op 28). We could regret a style sometimes too smooth and controlled, especially in his CD dedicated to Haydn, Mozart and Beethoven. This disc that intersects the art of Debussy, for whom we celebrate 150th birthday, and that of Karol Szymanowski, Polish composer, shows himself more fiery and inclined to take some risks.

This does not prevent some dryness. Rafał Blechacz plays Debussy with a rejection of any fog. The use of the pedal is parsimonious; everything is clear, with a touch of rubato almost Chopinesque at times. What he lacks is a dose of sensuality. Is it due to his touch, his pianistic technique very "digital" (we do not find the weight or greasiness of Claudio Arrau there), or the recording of clinical sound? It is striking in the first part of the compilation Pour le piano ("Prelude"). There is a beautiful impetus, but the sound seems a bit dull and insular. The "Sarabande" is very well done - a fine study of timbres - and the "Toccata" is carved with a scalpel, with accumulative effects of sound. Rafał Blechacz adopts tempo allant for Estampes. He seeks to advance the discourse, hustles the flow in "Soirée dans Grenade" more torrid and nervous rather than evocative.  "Jardins sous la pluie" impresses by the neatness of the line. L’Isle joyeuse spins a little faster, but the inflections are flexible and well conducted.

Indeed, both works of Szymanowski that complete this recital alone are worth buying the CD. In addition to the Prelude and Fugue in C sharp minor, Rafał Blechacz chose the Sonata in C minor Op 8. He throws himself wholeheartedly into this early work with a relatively classical form, but full of fever and emotional ourbursts. The pianistic capability is significant. Magnificent and bewitching.
(Unquote)



CLASSIQUE Vendredi30 mars 2012


Debussy – Szymanowski, «Pour le piano», «Estampes», etc.

Julian Sykes
Rafal Blechacz, 26 ans, célèbre le compositeur français qu’il juxtapose à Karol Szymanowski
Genre: classique
Réalisateurs: Debussy – Szymanowski
Titre: Pour le piano, Estampes, etc.
Studio: (Deutsche Grammophon/Universal)

VVVVV
Avec ce nouveau disque, Rafal Blechacz, 26 ans, s’affirme avec plus de cran que dans ses enregistrements précédents. On a toujours apprécié la finesse du pianiste polonais, cette élégance qui rendait à Chopin sa pureté d’âme et sa veine princière (les Préludes Op. 28). On a pu regretter un style trop lisse et maîtrisé parfois, en particulier dans son CD consacré à Haydn, Mozart et Beethoven. Ce disque qui croise l’art de Debussy, dont on célèbre le 150e anniversaire de la naissance, et de Karol Szymanowski, compositeur polonais, le montre plus fougueux et enclin à prendre des risques.
Ce qui n’empêche pas une certaine sécheresse. Rafal Blechacz joue Debussy avec un refus de toute brume. L’utilisation de la pédale est parcimonieuse; tout est clair, avec une touche de rubato presque chopinien par instants. Ce qu’il manque, c’est une dose de sensualité. Est-ce dû à son toucher, à sa technique pianistique très «digitale» (on n’y trouve pas le poids ou le gras d’un Claudio Arrau) ou à une prise de son clinique?
C’est frappant dans la première pièce du recueil Pour le piano («Prélude»). Il y a un bel élan, mais le son paraît un peu mat et étriqué. La «Sarabande» est très bien réalisée – une fine étude de timbres – et la «Toccata» est ciselée au scalpel, avec des effets d’accumulation du son. Rafal Blechacz adopte des tempi allants pour Estampes. Il cherche à faire avancer le discours, bouscule le débit dans «Soirée dans Grenade» plus torride et nerveux qu’évocateur. «Jardins sous la pluie» impressionne par la netteté du trait. L’Isle joyeuse file un peu vite, mais les inflexions sont souples et bien menées.
A vrai dire, les deux œuvres de Szymanowski qui complètent ce récital valent à elles seules l’achat du CD. Outre le Prélude et Fugue en ut dièse mineur , Rafal Blechacz a choisi la Sonate en ut mineur Op. 8 . Il se jette à corps perdu dans cette œuvre de jeunesse à la forme assez classique, mais pleine de fièvre et de débordements. Les moyens pianistiques sont considérables. Magnifique et envoûtant.


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