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Mar 30, 2012

Review of CD Debussy Szymanowski by Diapason (France)

Review of Rafał Blechacz's CD Debussy Szymanowski by Bertrand Boissard for Diapason, April 2012.
This disc is awarded "5 de diapason".



When interviewed in the publication of his debut album in the wake of his victory at Warsaw Chopin Competition, Rafał Blechacz confided his love of another piano colorist, that of Debussy, to whom he dedicates today his playing that is absolutely clear and pearly, fine, of firmness and splendid strength. The vibrant beginning of Pour le piano exudes healthiness. La Sarabande impresses all the more because it doesn't move and, although performed with a scalpel, la Toccata dazzles.


Pagodes of Estampes seduces with control of sonority. This reading then admits its limits at Soirée dans Grenade devoid of superb languor. However, we salute his beautiful eager introduction, almost feverish. One can imagine further breathing in the suites of chords, passion in the expression. Pianistically beautiful, Jardins sous la pluie makes water heard 'sharp': it rains halberds. L’ Isle joyeuse is not the sonorous orgy as expected: it lacks grand gesture, the basses do not explode, everything seems too quickly carried out.


For many, the two works by Szymanowski bears the aspect of revelation. In the Prelude and Fugue, Blechacz escapes pesante and little nuanced reading by Stefanski (Adda), and respects with discernment the indication of rubato, hence rendering a living and incarnate interpretation. In the Sonata Op.8, a piece of youth that won a prize at the Competition for Chopin in 1910, the pianist shows an amazing maturity. His considerable virtuosity - he never carries it as a banner - allows him to take sharp tempos and control many pitfalls of the score, especially in the frenzied Allegro moderato, which resembles the early Scriabin. What a slap, with the finale! After majestic chords introducing the legendary atmosphere comes the fugue, played with absolute clarity, particularly by the left hand. Martin Jones (Nimbus) seems a bit messy in comparison. Only drawback (bémol) in these Szymanowski: a trend of dryness.  A little bit of greasiness in the sound would have done more justice to the many indications of "con passione" and "amoroso."


Uneven but quite breathtaking, the album confirms the prominent place that the Polish pianist occupies among the artists of his generation.
(End)

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(French)
Interviewé à la parution de son premier disque, dans la foulée de sa victoire au concours Chopin de Varsovie, Rafał Blechacz confiait son amour pour un autre piano coloriste, celui de Debussy, qu’il honore aujourd’hui d’un jeu absolument clair et perlé, millimétré, d’une fermeté et d’une force splendides. Le début vibrionnant de Pour le piano respire la santé. La Sarabande impressionne plus qu’elle n’ émeut et, bien que jouée au scalpel, la Toccata éblouit.

Les Pagodes des Estampes séduisent par le contrôle de la sonorité. Cette relecture avoue ses limites lors d’une Soirée dans Grenade dénuée de ses superbes langueurs. Néanmoins, saluons sa belle introduction impatiente, presque fébrile. On peut imaginer davantage de respiration dans les suites d’accords, de passion dans l’expression. Magnifiques pianistiquement, les Jardins sous la pluie font entendre une eau ‘tranchante’ : il y pleut des hallebardes. L’Isle joyeuse n’est pas l’orgie sonore attendue : manque le grand geste, les basses n’explosent pas, tout semble trop rapidement mené.

Pour beaucoup, les deux oeuvres de Szymanowski feront figure de révélation. Dans le Prélude et fugue, Blechacz échappe à la lecture plutôt pesante et peu nuancée de Stefanski (Adda), et respecte avec discernement l’indication rubato ; d’où une interprétation vivante et incarnée. Dans la Sonate op.8, page de jeunesse qui remporta un prix au Concours Chopin de 1910, le pianiste démontre une étonnante maturité. Sa virtuosité considérable- qu’il ne porte jamais comme un étendard – lui permet de prendre des tempos vifs et de maîtriser les nombreuses embuches de la partition, en particulier au sein de l’Allegro moderato échevelé, qui ressemble au premier Scriabine. Quelle claque, avec le finale ! Après des accords majestueux introduisant une atmosphère légendaire arrive la fugue, jouée avec une absolue clarté, notamment à la main gauche. Martin Jones (Nimbus) semble un peu brouillon en comparaison. Seul bémol dans ces Szymanowski : une tendance à la sécheresse. Un peu de gras dans le son aurait davantage rendu justice aux nombreuses indications con passione et amoroso.

Inégal mais assez époustouflant, l’album confirme la place éminente qu’occupe le pianiste polonais parmi les artiste de sa génération.
(End of French review)

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I was looking for bio of Bertrand Boissard and visited this video where Boissard gives review. It has nothing to do with Blechacz's disc but the performance is interesting.


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